Autisme

Qu’est-ce que l’autisme?

L’autisme est un trouble neurologique complexe qui apparaît habituellement durant les trois premières années de la vie. Les personnes autistes traitent l’information et y répondent chacune à leur façon. La plupart des enfants autistes ont :

  • des difficultés à établir des relations avec les autres;
  • des difficultés dans le domaine de la parole et de la communication non verbale;
  • des intérêts et des comportements limités et répétitifs, comme le battement des mains et le balancement.

Quelle est la cause de l’autisme?

La cause de l’autisme n’est pas encore connue, mais des chercheurs du monde entier essaient de la découvrir.

Chose certaine, l’autisme ne découle pas de la façon dont on élève un enfant. Il se peut qu’un facteur physique entrave le développement de certaines parties du cerveau. Il existe de nombreuses théories pour expliquer ce phénomène. Selon ces théories, les causes peuvent être génétiques, des virus, un système immunitaire déficient, des anomalies chromosomiques et des polluants.

L’autisme est-il répandu?

  • L’autisme est quatre fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles.
  • Les caractéristiques liées à l’autisme ont tendance à être héréditaires.
  • L’autisme survient dans tous les groupes raciaux, ethniques, sociaux et économiques.
  • L’autisme touche près d’un enfant sur 150.
  • Selon Autisme Ontario, il y a environ 70 000 personnes autistes en Ontario.

Est-ce qu’il y a différents types d’autisme?

Lorsque les professionnels utilisent l’expression « troubles du spectre autistique », la plupart d’entre eux désignent le sous-ensemble de troubles envahissants du développement (TED) qui englobe :

  • le trouble autistique (habituellement appelé autisme);
  • le trouble envahissant du développement non spécifié (TED-NS);
  • le syndrome d’Asperger.

Le trouble autistique est considéré comme la manifestation la plus grave du spectre.

Quelles sont les caractéristiques de l’autisme?

Les personnes autistes traitent l’information et y répondent chacune à leur façon. Les symptômes et les caractéristiques de l’autisme peuvent se manifester dans une grande variété de combinaisons et être plus ou moins graves. Des personnes ayant le même diagnostic peuvent agir très différemment et posséder des compétences diverses.

Voici quelques-unes des caractéristiques des personnes autistes :

  • tiennent à la routine et résistent au changement;
  • éprouvent de la difficulté à exprimer leurs besoins et font des gestes ou montrent du doigt au lieu de parler;
  • répètent des mots ou phrases au lieu d’employer le langage normal adapté;
  • rient, pleurent, montrent des signes de détresse pour aucune raison apparente;
  • préfèrent la solitude et gardent leurs distances;
  • ont des crises de colère;
  • se mêlent difficilement aux autres;
  • ne veulent pas nécessairement câliner les autres ou être câlinés;
  • évitent le contact visuel;
  • ne répondent pas aux méthodes pédagogiques normales;
  • jouent de façon limitative et répétitive;
  • font tourner des objets;
  • ont un attachement inapproprié à des objets;
  • ont une sensibilité exagérée ou une insensibilité apparente à la douleur;
  • n’ont aucune crainte réelle du danger;
  • présentent une hyperactivité physique ou impassibilité extrême remarquable;
  • leur motricité globale ou fine est inégale;
  • ne répondent pas aux indices verbaux et agissent comme si elles étaient sourdes même si le test d’audition se situe dans la normale.

Comment diagnostique-t-on l’autisme?

Il n’existe pas d’examen médical pour détecter l’autisme et, en apparence, les personnes autistes ont l’air normales.

Comme l’autisme est un trouble complexe, les évaluations sont habituellement réalisées par une équipe de professionnels composée d’un orthophoniste, d’un pédiatre spécialiste du développement et d’un psychologue ou psychiatre. Pour diagnostiquer l’autisme, ils observent le comportement de l’enfant et ils interrogent les parents au sujet de son développement.

Ce que vous pouvez faire si vous croyez que votre enfant est autiste

Si vous croyez que votre enfant est autiste, parlez-en d’abord à votre médecin de famille. Il effectuera une évaluation ou il vous dirigera vers un spécialiste (c.-à-d. un psychologue) qui effectuera une évaluation clinique ou posera un diagnostic.

Source: Autisme Ontario

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